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Ottawa

  
Ottawa ist die Hauptstadt von Kanada. Sie hat nur rund 808.000 Einwohner und liegt am Fluss Ottawa. Am anderen Ufer des Flusses liegt die Stadt Gatineau. Mit ihr zusammen wird der Großraum Ottawa-Gatineau gebildet, der insgesamt über rund 1,14 Millionen Einwohner verfügt. Es ist der viertgrößte Ballungsraum in Kanada. Ottawa ist je zur Hälfte englisch- und französischsprachig. Es gibt zwar, bedingt durch die Vielzahl der Einwohner aus unterschiedlichen Ländern, noch weitaus mehr Sprachen, Englisch und Französisch sind aber die beiden offiziell anerkannten. In Ottawa wird überwiegend Englisch gesprochen, in Gatineau spricht die Mehrzahl der Einwohner Französisch.

Geschichte der Stadt Ottawa
1827 wurde die Stadt Ottawa gegründet. Bis 1854 trug sie allerdings einen anderen Namen: Bytown. Dieser Name wurde ihr in Gedenken an Colonel John By verliehen. Dieser leitete damals die Arbeiten zum Bau eines Kanals, der den Ottawa Fluss und den Rideau River verbinden sollte. 1857 wählte Königin Victoria Ottawa als Hauptstadt für Kanada. Vermutlich fiel die Wahl auf die Stadt, weil sie sowohl englisch- als auch französischsprachig war und damit keiner der beiden Bevölkerungsteile vor den Kopf gestoßen wurde. Außerdem schien eine Kleinstadt, was Ottawa damals ja noch war, bei Krieg von Angriffen weniger bedroht zu sein als eine große Stadt. Toronto wäre eine solche Stadt gewesen, die aber zu nah an den USA lag. Bei einem erneuten Krieg mit den USA wäre sie ein leichtes Ziel gewesen.

Ottawa Parlament
(c) morguefile.com
Sehenswürdigkeiten der Stadt Ottawa
Eine der größten touristischen Attraktionen von Kanada liegt in Ottawa, der Parliament Hill. Das Parlamentsgebäude wurde im neogotischen Stil errichtet und weist ein U-Form auf. Zur Besichtigung muss man sich hier auf Wartezeiten von zwei bis drei Stunden einstellen. Es ist der Mittelpunkt der Stadt und der Versammlungsort anlässlich der Feierlichkeiten zum 01. Juli. Besichtigen kann man den mittleren und östlichen Teil des Parlamentes, was im Jahr rund vier Millionen Menschen tun. Auch das Zentralgebäude ist unbedingt sehenswert. Hier gibt es eine Bibliothek, die sehr außergewöhnlich in ihrer Bauform ist. Sie erinnert an das Schiff einer Kathedrale und wurde als einziger Gebäudeteil nicht bei dem großen Brand von 1916 zerstört. Es wurde alles im neogotischen Baustil wieder aufgebaut. Dabei erhielt das Gebäude eine Austäfelung mit weißem Pinienholz und neue Kupferdächer. Im Inneren findet man Skulpturen, die unter anderem Königin Victoria zeigen. Ein Steinblock ist noch völlig roh und unbehandelt. Aus ihm soll eines Tages das Abbild von Queen Elizabeth entstehen, allerdings erst nach ihrem Tod. In Ottawa findet man das Bytown Museum. Das ist ein ehemaliges Waffenlager, was 1827 erbaut wurde. Hier ist eine Ausstellung zum Bau des oben erwähnten Kanals ansässig.

Sonstiges Interessantes in Ottawa
Der von Colonel By gebaute Rideau-Kanal ist im Winter die längste Schlittschuhbahn der Welt. Dann ist der Kanal nämlich zugefroren und man kann die Menschen sehen, die auf Schlittschuhen zur Arbeit fahren. Die Schleusen des Rideau-Kanals werden alle noch von Hand bedient. Diese Schleusen verbinden den Rideau-Kanal mit dem Ottawa River. Gleich in unmittelbarer Nähe zu den Schleusen findet man das Luxushotel Chateau Laurier. Es ist das einzige Gebäude in Ottawa, was im Stil des Loire-Schlosses in Frankreich erbaut wurde. Eröffnet wurde es 1912. Der Bau wurde durch eine Eisenbahngesellschaft finanziert. Auf dem Byward Market findet täglich ein Markt statt. Im Sommer findet man hier die günstigsten Preise für frische Früchte. Außerdem ist der Platz der Treffpunkt der Harley-Davidson Fans. Insgesamt ist es das belebteste Viertel von Ottawa und es finden sich eine Vielzahl von Cafés rund um den Platz. Das aktuelle Wetter in Ottawa mit fünf Tages Wettervorhersage.




 





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